深部生物圈

20世纪初,就有人推测深部地层水中有硫酸根细菌存在。70年代,原苏联在西伯利亚通过大陆超深钻在11600米处发现有厌氧细菌,但被认为是从地面带下去的。1987年,美国为检验深埋地下核废料的安全程度,组织了“地下科学计划”,通过严密防范措施,在地下2800米处发现了活的细菌。90年代后,石油钻探和大洋钻探分别在北海和太平洋底下深部地层的各类岩样,甚至在玄武岩火山玻璃中都发现了微生物,有时每立方厘米沉积物中竟有1千多万个活细菌。显然,在地壳深部存在一个覆盖全球的深部生物圈。经过框算,地球深部的生物量竟达到地球表层的1/10,占全球微生物总量的2/3。

大洋钻探在深海海底玄武岩的火山玻璃中发现微生物的生命活动(暗色条)
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